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Resiliencia de los arrecifes coralinos al estrés térmico en el Pacífico Oriental Tropical

Artículo original publicado en la revista Global Change Biology

Romero-Torres et al. 2020. Coral Reef Resilience to Thermal Stress in the Eastern Tropical Pacific.

Los arrecifes de coral en todo el mundo están amenazados por el estrés térmico causado por el cambio climático. La predicción del aumento en la frecuencia e intensidad de los eventos El Niño (ENSO) en las próximas décadas amenaza con colapsar a los arrecifes de coral.

Después de repetidas perturbaciones de estrés térmico en el Pacífico Oriental Tropical (POT), los arrecifes de coral han demostrado persistencia y resiliencia regional. Utilizando un conjunto de datos de 44 años (1970–2014), evaluamos si los arrecifes del POT exhiben la misma disminución decobertura que se observa a nivel mundial para otros arrecifes (por ejemplo del Caribe y del Indo-Pacífico).

En este estudio se descubrió que la cobertura de coral presentó reducciones temporales después de los principales eventos del Niño y que los arrecifes coralinos poseen patrones de recuperación (periodos de 10-15 años) que permiten a los arrecifes coralinos persistir. Esto sugiere que los arrecifes de coral del POT se han adaptado a las condiciones ambientales extremas térmicas hasta la fecha, y pueden tener la capacidad de adaptarse a las anomalías térmicas del cambio climático en el futuro a corto plazo.

Coral Reef Resilience to Thermal Stress in the Eastern Tropical Pacific

Coral reefs world‐wide are threatened by thermal stress caused by climate change. An increase in the frequency and intensity of ENSO events predicted in the coming decades threatens a pan‐tropical collapse of coral reefs. After repeated thermal stress disturbances in the Eastern Tropical Pacific, corals reefs have demonstrated regional persistence and resiliency. Using a 44‐year data set (1970–2014) of live coral cover, we assess whether ETP reefs exhibit the same decline as seen globally for other reefs. We find that coral cover exhibited temporary reductions following major ENSO events and recovery patterns allow coral to persist. This suggests that ETP coral reefs have adapted to thermal extremes to date, and may have the ability to adapt to near‐term future climate‐change thermal anomalies.

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